Jeux de boules dans l’ouest de la France … !!!

Théophile Deyrolle, Les joueurs de boules (1887, musée des Beaux-Arts de Quimper)
Théophile Deyrolle, Les joueurs de boules (1887, musée des Beaux-Arts de Quimper)

C’est pratiquement l’été, sortons les jeux de boules !

Si en Provence (et par extension tout le Midi de la France) a sa pétanque, la capitale du «tablier de sapeur », ICI, sa boule lyonnaise, l’Ouest de notre pays, et notamment la Bretagne et l’Anjou, ont leurs propres pratiques en matière de jeux de boules.

Le « boulou pok » et la « boule de fort » en sont deux illustrations méconnues parmi de nombreuses autres…

Bien qu’il soit organisé chaque année un Championnat du monde de Boulou Pok à Guerlesquin en Finistère,

le jour du Mardi-Gras pour départager les Guerlesquinais « nordistes » des Guerlesquinais « sudistes » (c’est la place centrale du village qui délimite les camps). Force est de reconnaître que ce jeu reste confidentiel. Les joueurs de l’équipe gagnante n’ont en effet droit qu’à une feuille de lauriers, et leurs noms ne sont pas cités dans les colonnes de L’Équipe; tout juste sont-ils célébrés dans les pages locales du Télégramme et d’Ouest-France consacrées aux échos de cette commune finistérienne. Et pour cause : ce jeu, basé sur la précision du lancer d’un demi-cylindre de buis plombé depuis … 1658, ne se pratique que dans cette petite cité de caractère et ne concerne ni les voisins de Plougras ni ceux de Botsorhel, pas même les Guerlesquinaises ! Comme chaque année, tradition oblige, la compétition est suivie d’un « Gwin Vihan » (petit vin), une sorte d’apéritif, puis d’un « Gwin Braz » (grand vin), qui n’est autre qu’un banquet réunissant les vainqueurs et les vaincus et où  tout se perd ! Les femmes sont désormais admises … il était temps.

Plus sérieusement, les jeux de boules sont une tradition solidement ancrée dans les contrées de l’Ouest de la France, et cela depuis des siècles. À cet égard, il faut savoir que les jeux de boule existaient déjà dans les sociétés grecque et romaine de l’Antiquité, sous des formes qui ont été à l’origine des bocce (littéralement « les boules ») italiennes et dalmates, ancêtres de notre pétanque, jeu à boules pleines, et plus tardivement de notre boule lyonnaise, jeu à boules creuses. Comment ces jeux se sont-ils ensuite répandus sur le continent ? Sans doute par un effet de proximité au fil des siècles et au gré des invasions et des mouvements de population induits par les guerres et les difficultés économiques.

En Bretagne, c’est la boule bretonne qui prédomine. Et si ses règles varient d’un département à l’autre, elle compte encore de nombreux adeptes réunis dans des comités appelés à s’unifier dans l’avenir pour sauvegarder cet élément du patrimoine ludique de la région. Encore faudra-t-il résoudre la question du plombage des boules, une pratique autorisée dans le Finistère mais interdite dans les Côtes d’Armor et le Morbihan. Les boules, naguère en bois plein, sont désormais en résine synthétique, et le jeu consiste à les placer au plus près d’un « petit » ou « maître », l’équivalent du « cochonnet » de la pétanque.

Parmi les différentes variantes de la boule bretonne figure la boule Ar Mestr. Pratiquée naguère dans le nord Finistère en Pays pagan (pays païen), au coeur du Léon, elle est de nos jours tombée en désuétude, largement supplantée par la pétanque. Le pastis lui-même a pris le pas sur le chouchen à l’apéritif ! La boule ar Mestr se joue avec de grosses boules de bois qu’il s’agit, comme dans les autres formes de boule bretonne, de placer le plus près possible d’un « maître », en l’occurrence une boule de même taille que les autres, reconnaissable à un signe distinctif.

Chaussés de pantoufles

Un peu plus à l’est du département, une autre variante de boule bretonne a, bien qu’en déclin, mieux résisté à ce jour : la boule plombée de Morlaix, principalement jouée dans les communes qui jouxtent la baie éponyme.

Pour en relancer la pratique, des initiations gratuites ont même lieu chaque mercredi de l’été sur le territoire de la superbe commune de Plougasnou, l’une des plus belles destinations du Finistère nord. Avec cette boule plombée, l’on a affaire à un jeu qui demande aux pratiquants une technicité accrue relativement aux jeux de boule classiques. Et pour cause : les boules sont lestées de 5 cylindres de plomb, 4 étant disposés dans le sens du roulement, et le 5e – dénommé « le fort » – sur l’un des côtés de la boule. Résultat : tant que la boule possède suffisamment de vitesse, elle va droit dans la direction qui lui a été imprimée par le lanceur ; dès lors qu’elle perd de la vitesse, elle décrit ensuite une courbe induite par la masse du « fort ». Toute l’habilité du joueur consiste à savoir faire usage de cet effet dynamique pour placer la boule le plus près possible du « maître » en évitant les boules adverses.

Ces caractéristiques de trajectoire liées à une asymétrie de masse, on les retrouve en Anjou, à 300 km de là, avec la boule de fort qui suscite encore, de nos jours, un réel engouement dans la province du « Bon roi René ».

Drôle de jeu que celui-là : il est pratiqué par des joueurs chaussés de pantoufles en feutre avec des boules de bois cerclées de fer pas totalement rondes – elles comportent deux côtés aplatis – sur un terrain en métal ou en résine de forme concave. Pas évident de réussir à placer la boule à l’endroit souhaité : comme son nom l’indique, elle comporte, comme en pays de Morlaix, un côté lesté, « le fort », qui contribue à donner des trajectoires que seuls les plus experts parviennent à maîtriser, et cela d’autant plus que l’aire de jeu concave comporte des bords relevés de 30 à 40 cm. Même pour rire comme à Guerlesquin, pas de Championnat du Monde ici, mais de nombreux concours à découvrir dans le Maine-et-Loire et les cantons voisins entre deux dégustations des succulentes spécialités gastronomiques locales. À noter que les « sociétés » de boule de fort sont désormais ouvertes aux dames pour la plupart d’entre elles. Pour en savoir plus, des initiations sont organisées dans différents villages.

D’autres variantes de ces jeux de boule existent dans le Val de Loire, et tout particulièrement dans la région nantaise. À commencer par la boule nantaise et la boule tharonnaise qui, comme la boule de fort, se jouent sur une surface aux bords incurvés ; mais ici, pas de « fort », de simples boules en bois non lestées, et un jeu apparenté à la pétanque. Parmi les variétés ligériennes, citons encore la boule de sable qui, comme son nom l’indique, se pratique sur une surface arénacée ; et pour cause : on la doit, dit-on, aux mariniers de Loire qui se distrayaient naguère sur les bancs du fleuve entre deux navigations aux commandes de leurs gabarres. Quant à la boule oudonnaise, c’est une cousine germaine de la précédente, également due aux mariniers de Loire, ceux-là même qui, non contents de confronter leurs talents sur le sable lors des temps de pause, poussaient la chansonnette au son de l’accordéon en buvant un verre de ce « muscadet qui rend les yeux brillants et fait aimer les filles ». 

Tous ces jeux sont inscrits à l’Inventaire du patrimoine culturel immatériel en France.

Tel n’est pas le cas en revanche de la spécialité d’Obelix

obelix

à laquelle la commune de Guerlesquin, et oui encore elle, rendra comme chaque année en août prochain, son hommage, lors du Championnat du Monde de lancer de menhirs.

Avis aux amateurs !

Auteur : ZAZA-RAMBETTE

Une bête à corne née un 13 AVRIL 1952 Maman et Mère-Grand...! Vous trouverez ici : humour de bon matin, sagas historiques sur ma Bretagne, des contes et légendes, des nouvelles et poèmes, de très belles photographies de paysages et d’animaux, de la musique (une petite préférence pour la musique celte), des articles culturels, et de temps en temps quelques coups de gueules...! Tous droits réservés ©

28 réflexions sur « Jeux de boules dans l’ouest de la France … !!! »

  1. Epatants ces jeux de boules, ça ne s’improvise pas!
    Ils font partie du folklore et de la vie de nos belles régions et on apprend plein de choses grâce à ton billet, merci ma Zaza.
    Quant au championnat de lancer de menhir… il vaut mieux se méfier, c’est comme avec le lancer de mammouth, on ne sait jamais ce qu’on peut recevoir sur la tête!!! bon, c’est n’importe quoi là, lol!!! :)
    Bravo à toi pour ce partage et gros bisous du vendredi
    Cendrine

  2. Il y a de l’ambiance chez toi
    Dès les beaux jours par chez nous aussi et de plus en plus les jeunes s’y mettent à ces jeux
    Bonne journée
    Bises

  3. impressionnant ce jeu de boules plates, e ne connaissais pas, je pense qu’il doit falloir du temps pour arriver à être près du cochonnet…ou du but tout dépende des endroits où l’on joue…..passe une bien agréable journée

  4. Magnifique ma douce c’est un jeu bien attirant mais je ne connaissait pas ces variantes !
    Merci ma douce Zaza passe un beau vendredi ! Gros bisous ♥

  5. Bonjour ZAZA
    pas d’ordi pendant deux jours ouf Pascale est passée hier après-midi est à trouvé le loup trois manipulations eh hop , moi je panique devant un écran noir hihihhi ici sport national ,chaque jour tous les terrains de boules sont occupés hihihihi
    Passes une bonne journée big bises

  6. Bonjour Zaza,
    Merci de ce partage avec cette belle vidéo sur cette boule boulou pok …..et ses explications
    Bonne fin de journée
    et bon weekend
    Amitiés

  7. Coucou Zaza,
    C’est vrai que dès que l’on parle de boules, un paysage se dessine : une place à l’ombre des platanes avec cigales et pastis…
    Mais tu as raison de mettre les boules des autres provinces sur le devant de la scène.
    Bises et belle journée

  8. Oh! les belles boules. Elles sont plus grosses que par ici je veux parler de la première vidéo) Ensuite sur la seconde, les boules sont complètement différentes, mais le système reste le même. Gros bisous, ma Zaza et superbe week-end. A la semaine prochaine.

  9. Eh bien cela n’a pas l’air évident de manier la boule de Morlaix , déjà la taille et le lancer , je découvre cette pratique . La boule de fort j’ en avais entendu parler mais je n’ai jamais vu la pratiquer .
    Merci Zaza pour cette présentation
    Bonne journée
    Bisous

  10. J’apprends sur le jeu de boules, mazette il y en a! Marrant le petiot avec son menhir je croyais voir un énorme rocher mais c’est vrai ça aurait pas été cohérent…et puis n’est pas Obélix qui veut…sourire. Bisousssss

  11. …tu vas rire mais en sport, j’étais « fortiche » en lancée de boules! J’aime bien la pétanque mais je ne pratique qu’en vacances…
    Merci pour ton grand article, nous savons tout ou presque sur ces traditions…
    Bises de Mireille du Sablon

  12. Quelle érudition sur les boules, Zaza!
    Aujourd’hui, nous n’avons pas joué aux boules mais fait de la plage par ce beau temps!
    Bisous
    Mo

  13. Bonsoir Zaza,
    Une partie de pétanque
    Ca fait plaisir.
    La boule part et se planque
    Comme à loisir.
    Tu la vise et tu la manques
    Change ton tir !
    Une partie de pétanque,
    Ca fait plaisir !
    Georges Brassens …
    J’ai fait des parties de pétanque, j’ai même des coupes, 50ème sur 100 ! hi,hi,hi !
    le tout c’est de participer !!!! bonne soirée, bises

  14. mais oui depuis une semaine, c’est l’été !! cela va-t-il durer ???
    à la maison, nous n’étions pas boules mais plutôt palets … je garde précieusement ceux de mon père
    bises

  15. merci Zaza, je ne savais pas que les boules avaient tant de succès et de variantes en Bretagne, comme tous ici, j’ai des boules, mais je ne joue guère plus d’une fois par an !! bon dimanche bises

  16. Je ne savais pas qu’il existait vraiment un championnat pour le lancer de menhirs…
    En tout cas, ce doit être à voir une fois dans la vie.
    Merci pour les infos sur ces jeux divers printaniers. :)
    Bisous et douce soirée.

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